English Electric/B.A.C. Canberra MK.MK.62/T.MK.64

El Canberra, fue diseñado por ingeniero ¨Tedy¨ Petter de la English Electric  Co. a mediados de los años ´40. El prototipo denominado EE.A1 matriculado VN799 alzo vuelo el 13 de mayo de 1949, propulsado por dos turborreactores Rolls-Royce Avon R.A2, a este ejemplar le siguieron otros tres prototipos, el segundo, propulsado por dos Rolls-Royce Nene R.Ne.2. Tras los primeros ensayos, la RAF solicito una variante inicial destinada a bombardeo diurno, el primer Canberra B.MK.2 voló el 23/4/1950 con motores Avon 101 y acomodo para tres tripulantes. El primer B.MK.2 fue entregado al 101 escuadrón de Binbrook el 25/5/1951.

 

De alas rectas con una amplia sección central, con los turborreactores embutidos dentro de la misma, tren de aterrizaje retráctil, asientos eyectables, cabina presurizada, alta racionabilidad a gran altura y excelentes prestaciones a baja altitud, son algunas de las características de este sobresaliente avión de l que se construyeron 1.352 unidades, por parte de la English Electric, Avro, Handley Page y Shorts, además 48 se fabricaron en Australia y 403 se fabricaron en los Estados Unidos por parte de la compañía Martin.

 

El Canberra sirvió con las Fuerzas Aéreas de Alemania, Argentina, Australia, Chile, Ecuador, Etiopía, EE.UU., Francia, Gran Bretaña, Nueva Zelanda, Perú, Sudáfrica, Suecia, Venezuela y Zimbabwe.

 

Los Canberra y sus primos los B-57, participaron en la guerra de Vietnam, en las guerras Indo-Pakistaníes, en los conflictos entre Ecuador y Perú, el la crisis del Canal de Suez, en la guerra de Rhodesia y en la Guerra de Malvinas.

 

Variantes fabricadas:

 

Canberra B.MK.2, modelo de serie inicial con motores Avon 101 R.A.3 (415 unidades)

Canberra PR.MK.3, variante del anterior destinada a reconocimiento fotográfico (37 unidades)

Canberra T.MK.4, variante del MK.2 destinada a entrenamiento con doble mando (67 unidades)

Canberra B.MK.5, prototipo con visor de bombardeo y señalizador de blancos

Canberra B.MK.6, variante del MK.2 con motores Avon 109 y mayor capacidad de combustible (103 unidades)

Canberra B(I).MK.6, variante de caza nocturno del MK.6, con cañones en un contenedor ventral (22 unidades)

Canberra PR.MK.7, variante de reconocimiento fotográfico con motores Avon 109

Canberra B(I).MK.8, variante de ataque y bombardeo nocturno de gran autonomía (73 unidades).

Canberra PR.MK.9, variante de reconocimiento fotográfica a gran altura, con mayor envergadura y motores Avon 206 (23 ejemplares).

Canberra U.MK.10, denominación aplicad a un MK.2 convertido en blanco aéreo

Canberra T.MK.11, variante de entrenamiento de caza todo tiempo con radar AI/7 (7 conversiones de MK.2)

Canberra B(I).MK.12, denominación aplicada a los ejemplares MK.8 entregados a Nueva Zelanda (10) y Sudáfrica (8)

Canberra T.MK.13, denominación aplicada a los T.MK.4 entregados a Nueva Zelanda (2)

Canberra B.MK.15, variante del MK.6 con soportes subalares y nuevos equipos de navegación (38 unidades)

Canberra B.MK.20, variante de bombardeo destinada a Australia con motores Avon 109 (48 unidades)

Canberra T.MK.21, variante de entrenamiento del B.MK.20

Canberra PR.MK.57, variante del PR.MK.7 vendida a la India (10 unidades)

Canberra B(I).MK.58, variante del B(I).MK.58 vendida a la India (71 ejemplares)

Martin B-57A, variante del MK.2 fabricada en los EE.UU. con motores Wright J65-W (8 unidades)

Martin RB-57A, variante del B-57A destinada a reconocimiento fotográfico fabricada en los EE.UU. (67 unidades)

Martin B-57B, variante del B-57A fabricada en los EE.UU. para ataque nocturno (202 unidades)

Martin RB-57B, variante del B-57B destinada a reconocimiento

Martin EB-57B, variante del B-57B con equipos de guerra electrónica.

Martin B-57C, variante del B-57B con doble mando (38 unidades)

Martin B-57E, variante del B-57B destinada al remolque de blancos (68 unidades)

Martin EB-57E, variante del B-57E con equipos de guerra electrónica.

Martin B-57G, denominación aplicada a los B-57B transformados en cazas nocturnos

Martin RB-57D, variante de reconocimiento estratégico a gran altura, envergadura aumentada y motores P&W J57 (20 unidades)

Martin EB-57D, denominación aplicada a los RB-57D transformados con equipos de guerra electrónica.

Martin RB-57F, denominación aplicada B-57 transformados por General Dynamics destinados a reconocimiento estratégico a gran altura, envergadura aumentada a 37.19 mts y motores P&W TF33-P-11

 

Especificaciones técnicas (B.MK.62)

Bombardero táctico con tres tripulantes

 

Planta Motriz: 2 turborreactores Rolls-Royce Avon 101 MK.1 de 5900 kg de empuje c/u

Dimensiones: envergadura 19,50 mts, longitud 19.65 mts, altura 4.77 mts, superficie alar 89.19 mts2

Pesos: vacío 10.485 kg, máximo en despegue 21.790 kg

Prestaciones: velocidad máxima 925 km/h a 10.500 mts, máxima a nivel del mar 830 km/h, techo de servicio 14.000 mts

Armamento: hasta 3.630 kg de bombas

 

 

Canberra en la Fuerza Aérea Argentina

 

La Fuerza Aérea, emite la directiva 3 del año 1968 por la que se adquiriría un lote de Canberra para la fuerza, en total se compran 14 unidades, 12 del modelo B.MK.62 (RAF B.MK.2) y 2 del modelo B.MK.64 (RAF T.MK.4), eran ejemplares de segunda mano re-acondicionados por la British Aircraft Co. Para su preparación viajaron a Gran Bretaña, 5 tripulaciones quienes se entrenaron en aparatos de la RAF.

 

Los primeros tres ejemplares realizaron su vuelo entre Gran Bretaña y la Argentina saliendo el 17/11/1970 y arribando al país el 20/11/1970, la segunda tanda arribo a la Argentina el 2/3/1971, para el 31/5 llega la tercera tanda y los últimos llegaron el 13/9/1971. Todos los ejemplares fueron destinados a la II Brigada Aérea de Paraná, provincia de Entre Rios.

 

Los recién llegados Camberra realizan su primer bombardeo de entrenamiento el 15/06/1971, ese mismo año personal de la IIBrAer, desarrolla un equipo de aero-fotografía, para su instalación en el nuevo avión. A fines de 1971 se produce la primera baja por accidente, el B103 queda destruido en un ejercicio de toque y despegue.

 

En 1975 el Área Material de Rio IV inicia los trabajos de mantenimiento mayor, a fines de 1978 dentro de la crisis limítrofe con Chile, los Canberra son desplegados, dentro del Escuadrón Aeromovil Canberra, para operar desde la Base Aeronaval de Comandante Espora, retornando a su asiento natural en Paraná a principios de 1979.

 

Para inicios de 1982, antes del conflicto por las islas Malvinas, se inicia un programa de mejoras que incluía la incorporación de un radar meteorológico, Bendix RDR1400, estos trabajos se llevaron adelante en el Área Material Rio IV. Antes de la guerra solos dos ejemplares contaban con este implemento, el B-101 y el B-104, la colocación de dicho radar con su dome respectivo acarreaba el problema de estabilidad natural de la aeronave, una tercera unidad el B-107 estaba en trabajos de mejoras al estallar el conflicto, siendo el único Canberra que no participo de la guerra.

 

Canberra en Malvinas

 

Durante la Guerra de Malvinas, los Canberra son asignados al Comando de la Fuerza Aérea Sur, el 7 de abril de 1982, 7 aeronaves en principio y dos más días después, son desplegadas desde la Base Aeronaval de Trelew, en la provincia de Chubut.

Entre los días 21 y 23 de abril de 1982, son empleados en misiones de aero-fotografía y reconocimiento.

 

El primer despliegue de combate se realiza el 26 de abril, cuando una sección de 3 Canberra despega desde la Base Aeronaval de Rio Grande para atacar a las fuerzas inglesas que se estaban desplegando en las islas Georgias, dicho ataque es cancelado cuando los aviones estaban en vuelo, regresando a la base sin novedades.

 

Con el ataque británico del 1ero de mayo, son desplegadas dos escuadrillas de Canberra, para atacar a los buques de la Royal Navy, estas unidades despegan desde Trelew, lamentablemente ese día se pierde la unidad B-110.

 

Las acciones de bombardeo a las tropas inglesas continuaron durante todo el conflicto, atacando a las fuerzas que desembarcaban en San Carlos o a las tropas en Monte Kent, lamentablemente el B-108 es derribado el último día de la guerra. En total en el conflicto por nuestras islas, los Canberra volaron 395 hs en 58 salidas, arrojando 38600 kg de bombas.

 

Post Malvinas

 

Tras la guerra los ejemplares sobrevivientes son replegados a su asiento natural en la IIBA. El 15/11/1990 es desactivado el Grupo 1 de bombardeo, siendo reactivado dos años más tarde.

 

Los problemas descriptos con la instalación del radar, llevaron a un accidente fatal el 13/08/1982, otro incidente, esta vez protagonizado por el B-107 el 1/07/1983 determina la cancelación del programa y no se modificaron más Canberra, inclusive se ordena el retiro del Bendix RDR de los otros dos ejemplares en servicio aun que lo poseían, el B101 y el B-102.

 

Ante la imposibilidad de obtener repuestos desde Gran Bretaña se recurre a la Fuerza Aérea peruana, quien también operaba el sistema Canberra.

 

Finalmente, los bombarderos son dados de baja de la Fuerza Aérea el 5 de abril del año 2000, ese día realizó el último vuelo de estas aeronaves el B-109, quien viajó hacia su destino final, el Museo Nacional de Aviación.

 

B-101, B.2, fabricado por Handley Page, primer vuelo el 8/01/1954, entregado a la RAF como WJ616 el 19/01/1954, transferido al Escuadrón 15 de Wroughton el 24/05/1967, pasado a disponibilidad el 16/02/1968, vendido a BAC el 23/02/1968, convertido en B.62, testeado como G-27-111, matriculado como G-AYHO, el 22/07/1970, registro cancelado el 28/09/1970, vendido a la Fuerza Aérea Argentina incorporado como B-101 el 17/11/1970, dado de baja el 5/4/2000, con 2125,05hs, preservado en la Escuela de Suboficiales de Córdoba.

 

B-102, B.2, fabricado por English Electric, primer vuelo el 24/08/1953, entregado a la RAF como WJ713 el 27/08/1953, transferido al Escuadrón 15 de Wroughton el 1/08/1967, pasado a disponibilidad el 16/02/1968, vendido a BAC el 23/02/1968, convertido en B.62, testeado como G-27-112, matriculado como G-AYHP, el 22/07/1970, registro cancelado el 28/09/1970, vendido a la Fuerza Aérea Argentina incorporado el 17/11/1970, dado de baja con 3466.55hs, el 1/7/1998, preservado en la estación de trenes de Oliva, provincia de Córdoba.

 

B-103, B.2, fabricado por English Electric, primer vuelo el 14/08/1953, entregado a la RAF como WJ714 el 21/08/1953, transferido al Escuadrón 15 de Wroughton el 21/03/1967, pasado a disponibilidad el 16/02/1968, vendido a BAC el 23/02/1968, convertido en B.62, testeado como G-27-113, vendido a la Fuerza Aérea Argentina incorporado el 17/11/1970, destruido en un accidente en Paraná, Entra Ríos, el 21/11/1971 sin víctimas fatales. Al momento contaba con 2662.10hs de vuelo.

 

B-104, B.2, fabricado por Short Brother, primer vuelo el 31/03/1954, entregado a la RAF como WH913 el 2/04/1954, asignado al Escuadrón 15 de Wroughton para su almacenamiento el 6/03/1964, pasado a disponibilidad el 16/02/1968, vendido a BAC el 23/02/1968, convertido en B.62, testeado como G-27-114, vendido a la Fuerza Aérea Argentina incorporado como B-104 el 26/2/1971, destruido en un accidente el 13/8/1982, en las cercanías de Tezano Pintos, provincia de Entre Ríos, contaba entonces con 2182.30hs de vuelo.

 

B-105, B.2, fabricado por English Electric, primer vuelo el 16/02/1953, entregado a la RAF como WH702 el 10/09/1953, pasado a disponibilidad y vendido a BAC el 5/09/1968, convertido en B.62, testeado como G-27-127, vendido a la Fuerza Aérea Argentina incorporado como B-105 el 26/5/1971, dado de baja con 1222hs de vuelo el 16/06/1995, preservado en la BAM Mar del Plata.

 

B-106, B.2, fabricado por Handley Page, primer vuelo el 23/09/1953, entregado a la RAF como WJ609 el 1/10/1953, transferido al Escuadrón 23 de Aldergrove 7/02/1961, pasado a disponibilidad el 24/01/1963, vendido a BAC el 21/05/1969, convertido en B.62, testeado como G-27-165, vendido a la Fuerza Aérea Argentina incorporado el 28/5/1971 como B-106, destruido tras accidentarse el 4/12/1979. Al momento contaba con 1932.50hs de vuelo.

 

B-107, B.2, fabricado por English Electric, primer vuelo el 29/05/1953, entregado a la RAF como WH727 el 26/06/1953, asignado al Escuadrón 23 de Aldergrove para su almacenamiento el 23/11/1961, pasado a disponibilidad y vendido a BAC el 21/05/1969, convertido en B.62, testeado como G-27-162, vendido a la Fuerza Aérea Argentina incorporado como B-107 el 26/5/1971, destruido en un accidente en las cercanías de Paraná, el 1/7/1983. Al momento contaba con 1524,50hs de vuelo.

 

B-108, B.2, fabricado por Short Brother, primer vuelo el 31/12/1953, entregado a la RAF como WH886 el 8/03/1954, asignado al Escuadrón 23 de Aldergrove para su almacenamiento el 19/01/1960, pasado a disponibilidad el 22/11/1961, vendido a BAC el 21/05/1969, convertido en B.62, testeado como G-27-164, vendido a la Fuerza Aérea Argentina incorporado como B-108 el 9/09/1971, derribado el 13/6/1982, por un misil Sea Dart, probablemente del HMS Exeter, falleciendo el navegante Capitán Fernando Casado, el piloto Capitán Roberto Pastrana, logra eyectarse y resultó ileso. El aparato contaba hasta su derribo con 1629.16hs de vuelo.

 

B-109, B.2, fabricado por Short Brother, primer vuelo el 30/10/1953, entregado a la RAF como WH875 el 20/10/1953, asignado al Escuadrón 23 de Aldergrove para su almacenamiento el 13/05/1960, pasado a disponibilidad el 22/11/1961, vendido a BAC el 21/05/1969, convertido en B.62, testeado como G-27-163, vendido a la Fuerza Aérea Argentina incorporado como B-109 el 9/09/1971, dado de baja el 5/4/2000 con 1361.15hs de vuelo, preservado en el Museo Nacional de Aeronáutica de Morón.

 

B-110, B.2, fabricado por Handley Page, primer vuelo el 31/12/1953, entregado a la RAF como WJ619 el 20/01/1954, transferido al Escuadrón 23 de Aldergrove el 13/02/1958, pasado a disponibilidad el 24/01/1963, vendido a BAC el 21/05/1969, convertido en B.62, testeado como G-27-166, vendido a la Fuerza Aérea Argentina incorporado el 9/9/1971, derribado el 1/5/1982, por un misil AIM-9L del Sea Harrier ZX451, falleciendo sus tripulantes, el Teniente Eduardo de Ibáñez y el 1er Teniente Mario González. Al momento del derribo tenía 1280hs de vuelo.

 

B-111, T.4, fabricado por English Electric, primer vuelo el 18/03/1955, entregado a la RAF como WT476 el 29/03/1955, pasado a disponibilidad y vendido a BAC el 27/03/1968, convertido en T.64, testeado como G-27-121, vendido a la Fuerza Aérea Argentina, incorporado como B-111 el 26/2/1971, dado de baja el 5/4/2000, contando hasta entonces con 3501hs de vuelo, preservado en el acceso al túnel sub-fluvial, Paraná, provincia de Entre Ríos.

 

B-112, T.4, fabricado por English Electric, primer vuelo el 24/12/1954, entregado a la RAF como WJ875 el 10/02/1955, pasado a disponibilidad, vendido a BAC el 27/03/1968, convertido en T.64, testeado como G-27-122, vendido a la Fuerza Aérea Argentina, incorporado el 26/2/1971 como B-112, desprogramado el 30/3/1993, con 3158hs de vuelo. Preservado como monumento el Paraná, provincia de Entre Ríos.

 

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